Le vélo et le mode de vie américain

Pour les États-Unis, la Seconde Guerre mondiale a servi de levier économique et d’explosion définitive de la culture automobile. Étant un pays avec une immense superficie et une densité démographique relativement faible, les distances urbaines, interurbaines et interétatiques sont généralement grandes et la forme la plus simple et la plus logique de déplacement était sans aucun doute l’automobile. Même à l’intérieur des villes, la bicyclette finit par être peu pratique ou, dans certaines situations, même inutile, car chaque jour le développement urbain a lieu dans les banlieues et de plus en plus loin du centre. L’utilisation de la bicyclette connaît alors ses pires jours. Même sa vente aux enfants finit par décliner.
Ce qui changera un peu la situation, c’est le mouvement contre-culturel des années 1960 et la crise pétrolière du début des années 1970. À ce moment-là se pose la base du mouvement pro-vélo américain d’aujourd’hui. Toutes les cultures alternatives commencent à considérer le vélo comme un antidote au monde motorisé, une alternative écologiquement correcte au transport et idéale pour la santé. Peu à peu, une stratégie réaliste d’action politique pro-cycliste se met en place avec la fondation d’entités qui, entre autres actions, engagent un corps d’avocats spécialisés dans les transports et la ville.
Au début des années 1970, Schwinn, le plus grand fabricant de bicyclettes américain de l’époque, a commandé une enquête pour savoir pourquoi le vélo est si peu utilisé. Le résultat montre clairement que la raison principale est la mauvaise qualité de la bicyclette elle-même, suivie par la difficulté de stationnement et la possibilité de vol, et ce n’est qu’alors que la question de la sécurité routière apparaît. Il est possible que cette recherche ait influencé la révolution de la qualité qui aurait lieu dans les années 80. Et jusqu’à aujourd’hui, cette recherche est considérée comme un nord pour ceux qui travaillent avec des bicyclettes.
Même en connaissant les raisons de la crise, l’industrie n’investit pas dans le développement du vélo, des pièces et accessoires, ce qui ne fait qu’aggraver la situation. Dans le secteur lui-même, la bicyclette n’était considérée que comme un jouet. Au lieu d’essayer de résoudre l’impasse, les fabricants américains essaient d’attirer l’attention du public par de nouvelles conceptions et des solutions étranges, rendant le vélo chaque jour moins réaliste et pratique, parfois délirant. Dans tout ce processus, le nombre de bicyclettes diminue considérablement et pratiquement toutes les bicyclettes commencent à être vendues dans les supermarchés et les magazines.